Apps para desarrollar la creatividad de los niños



Este artículo nace a raíz de una conversación en el muro de Facebook Laura Mascaró, donde me he comprometido a escribirlo. El tema es la tecnología. Hay muchos padres y madres que se resisten a acercar a sus hijos a la tecnología, creyendo que les perjudica o que perderán las habilidades analógicas, etc. Pero lo cierto es que esta privación del acceso a las herramientas, que han venido para quedarse, abre una brecha de habilidades y destrezas entre estos niños y los que sí tienen esta oportunidad, una brecha que se agranda cada vez más y que puede suponer una gran desventaja competitiva en su vida adulta. 

Lo peor es que, una vez han cumplido la edad de decidir y racionalizar por sí mismos el uso de la tecnología, no saben qué hacer con ella y se dejan absorber por contenidos que en realidad no son útiles, que solo absorben el tiempo pero no les benefician en nada. Esta es la consecuencia de no educar en determinado aspecto: después serán pasto de las trampas creadas justo para este tipo de personas.
La primera idea que hay que entender es que no hay modo humano de evitar que los niños y jóvenes usen la tecnología. La van a usar, es una parte de su mundo y de su tiempo y, si no la usan en casa, la usarán en casa de los amigos. No hay elección en esto, solo podemos ayudarles a que entiendan el potencial que tiene su dispositivo y que saquen partido a este potencial.

Dicho esto, la pregunta es ¿cómo hacer que los niños y niñas saquen partido a la tecnología? Simple: hay que acostumbrarse a ver la tablet o el smartphone como una herramienta para crear. Sí, de nuevo la respuesta es la creatividad.
A continuación te propongo una lista de apps móviles que pueden resultar atractivas para hacer actividades con los niños. No tengo relación con ninguno de los creadores de estas apps, no me llevo comisión, por lo que te voy a recomendar las que considero mejores (hasta donde conozco, porque no las conozco todas) y con las que yo suelo trabajar en los talleres de creatividad con niños.

Pero antes de esta lista, querría hacerte algunas sugerencias para que puedas escoger otras apps que no figuren aquí. Cada día se crean nuevas apps, así que este artículo quedará obsoleto en algún momento, lo mejor es que puedas evaluarlas tú de un vistazo. También para que sepas elegir otros materiales.
  • Si ya tienes un dispositivo, usa el que tienes, pero si dudas qué comprar, te recomiendo sin dudarlo un dispositivo iOS. Hay muchas tabletas Android de calidad, pero las mejores apps muchas veces solo están disponibles para iOS. Una tableta sin apps es un ladrillo que no sirve para nada, así que más vale adquirir una tableta que pueda ser aprovechada. En todo caso, ten en cuenta que un mal dispositivo hará que la experiencia sea frustrante, así que descarta los muy baratos.
  • Cuando se trata de apps de dibujo, consigue un stylus con punta de goma: al dibujar con el dedo, la mano te tapa la pantalla y pierdes precisión.
  • Por norma general, rehuye de las apps para niños. Las apps (y libros, cursos, etc.) para niños muchas veces se crean con mucha condescendencia, como si se tratara de personas idiotas que no dan mucho de sí. La realidad es la contraria, son personas en su mejor punto para el aprendizaje y si alimentas su inteligencia de sucedáneos, el resultado será una inteligencia anémica. Además, con las apps malas resulta frustrante trabajar y los niños no querrán seguir.
  • Observa la interfaz. Todas las apps muestran unas imágenes de su interfaz para que puedas sopesar si es la adecuada. La interfaz tiene que ser simple, cuantos menos clics para realizar una acción, mejor. Si es un solo clic, perfecto.
  • Que los comandos principales estén a la vista. Si hay que viajar por los distintos submenús no es ningún drama para los niños (aprenden enseguida), pero necesitarán la guía de un adulto para ello. 
  • Si los iconos de las herramientas son grandes y se parecen a los objetos analógicos que pretenden sustituir, les costará menos trastear y experimentar por su cuenta, sin ayuda de un adulto. De todas formas, deberías trastear con la aplicación antes de dársela a los niños, para ayudarles cuando no sepan qué hacer (sí, para enseñar, hay que aprender primero, pero no tengas miedo, toca todos los botones a ver qué pasa, la app no se va a romper).

Y por fin, la lista que te sugiero para empezar, con apps para todos los gustos y colores:


Plantillas para figuras de cartulina:

Foldify, lamentablemente, solo está para iOS y no tiene un equivalente en Android. Es la única app "para niños" que voy a recomendar, porque su calidad lo vale. Es una aplicación de pago (a fecha de hoy 3,99€) que sirve para crear plantillas de muñecos con forma de cubo. Se trata de arrastrar distintos elementos (por ejemplo los ojos) hasta su sitio y colorear las zonas restantes, con una enorme cantidad de combinaciones posibles. Muy interesante por dos razones: desarrolla la habilidad viso-espacial y además después puedes imprimir la plantilla en una cartulina y crear el muñeco, es decir, combina lo digital con lo analógico. Además existen las versiones adicionales, con figuras cada vez más complejas: Foldify zoo y Foldify dinosaurs.

Animación:

Para hacer dibujos animados en iOS la más atractiva es Sketchbook Motion (gratuita con el límite de tres proyectos a la vez). Tal vez no tarde en estar disponible también para Android, ya que los programadores de esta app suelen crear versiones para ambas plataformas. Permite crear animaciones dibujadas en la misma app e incluso a partir de dibujos creados en otras apps. Para lo segundo los niños necesitarían aprendizaje (es decir, un pequeño curso o tutorial para saber cómo exportar las imágenes de una app a otra), pero se puede empezar por algo sencillo ¿verdad? Cuando la app inicia por primera vez te ofrece una clase práctica de su funcionamiento.
Para iOS y Android también está Picsart Animator (gratuita). Muy sencilla y manejable, para animaciones simples. Tendrás que usarla tú primero, para ayudar en los primeros intentos. Se trata de dibujar el primer fotograma y después repetirlo con pequeños cambios que, reproducidos en vídeo, crearán el efecto de animado. 

Stop motion:

Para iOS Stop Motion y para Android Funmotion, todas gratuitas y muy simples a la hora de manejar: se dispara, se mueve un poco el objeto, se vuelve a disparar, etc. Al final se le da al "play" y ya está hecha la película. Para niños y niñas impacientes recomiendo empezar por el Stop motion, ya que en los dibujos animados es más trabajoso conseguir un vídeo de corta duración y, además, cada fotograma se realiza sentados en una silla, algo que no ocurre con la técnica del Stop motion.
Hay muchas más apps para esta tarea, las que menciono son las que yo he probado, pero puede que las haya mejores ...y peores. 

Dibujo digital:

Una de mis alumnas, usando Artrage.
Mi primera recomendación para los niños es Artrage (alrededor de 5€) es la que yo uso en mis clases y está en iOS y Android. Simula a la perfección los medios tradicionales (hasta mezcla los colores si los sobrepones) y las herramientas de dibujo son visualmente muy intuitivas. Tiene muchísimas opciones en los submenús, hasta el punto de ser apta para un uso profesional, pero para ello se necesitaría asistir a un curso (o vídeotutorial)... más largo que corto. De todos modos, para un nivel básico, usándola como si se dibujara en papel, cumple a la perfección y a los niños les encanta, doy fe. 
La segunda recomendación para niños sería Tayasui Sketches, la versión de pago  también para iOS y Android. No recomiendo quedarse en la versión gratuita, las opciones son muy limitadas y los resultados desastrosos. Pero la versión de pago (comprando desde la app las herramientas) puede ser muy divertida, además de bastante intuitiva.

Creación de cuentos:

Rory´s Story Cubes, está disponible para iOS y Android, cuesta sobre los 2€. Se trata de obtener combinaciones aleatorias de figuras mediante tirada de unos dados, con las que se podrán crear infinidad de historias. Combina también la tecnología con lo analógico y es un buen entrenamiento para futuros escritores (o escritores ya hechos y derechos).


Con esta lista creo que ya tienes trabajo para un buen rato, tanto para tus niños como para ti ;). Espero que te animes a dar un nuevo enfoque al uso de la tecnología de los pequeños. 
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